Histoire du fauteuil roulant

Histoire du fauteuil roulant

Personne ne sait exactement quand le premier fauteuil roulant a été inventé, mais ses origines remontent aux temps anciens.

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Les premiers enregistrements d’un dispositif de transport à roues ont été trouvés dans une sculpture sur pierre en Chine et une image sur un vase grec d’un lit d’enfant à roues. Le premier fauteuil roulant connu, spécialement conçu pour les personnes handicapées et la mobilité, a été appelé « fauteuil roulant pour invalides ». Il a été inventé en 1595 spécialement pour le roi Philippe II d’Espagne. La chaise était munie de petites roues fixées à l’extrémité des pieds d’une chaise et comprenait une plate-forme pour les jambes de Phillip et un dossier réglable. Il ne pouvait pas être autopropulsé, mais il est fort probable que le roi avait toujours des serviteurs qui le transportaient partout.

En 1783, John Dawson de Bath, en Angleterre, inventa un fauteuil roulant et lui donna le nom de sa ville. Le fauteuil roulant Bath avait deux grandes roues à l’arrière et une petite à l’avant. L’utilisateur dirigeait la chaise par une poignée rigide, mais tous les modèles de Bath devaient être poussés ou tirés par un âne ou un cheval, car ils étaient lourds. Le fauteuil roulant Bath s’est vendu plus cher que tous les autres modèles de fauteuils roulants pendant 40 ans.

Sautant vers 1655, Steven Farffler était un jeune horloger allemand avec un handicap qui limitait sa mobilité. Il est la première personne connue à inventer et à utiliser un fauteuil roulant qui pourrait être propulsé indépendamment. Il s’agissait d’une chaise stable montée sur un châssis à trois roues avec des poignées fixées des deux côtés de la roue avant servant à propulser la chaise vers l’avant. M. Farffler, que l’on croit atteint de paraplégie, a lui-même créé le fauteuil roulant alors qu’il n’avait que 22 ans !

Puis, dans les années 1800, les premiers fauteuils roulants qui ressemblent davantage aux modèles actuels ont été développés. En 1869, un brevet a été déposé sur un fauteuil roulant qui pouvait être automoteur et avait de grandes roues à l’arrière. Les fauteuils roulants commençaient à devenir moins encombrants mais n’étaient toujours pas facilement transportables jusqu’en 1932 lorsque la version pliante en tube d’acier fut fabriquée par Harry Jennings. Harry Jennings était un ingénieur qui l’a conçu pour son ami, Herbert Everest. Ensemble, ils ont fondé la société Everest et Jennings, qui avait le monopole de l’industrie des fauteuils roulants pendant des décennies.